朱诺号收集一千六百多个木星哨声

  科技日报北京6月7日电 (记者张梦然)英国《自然》杂志和子刊《自然·天文学》杂志6日同时发表两篇天文学论文,报道了美国国家航空航天局(NASA)朱诺号探测器所揭示的关于木星闪电分布和发生频率的新见解;并公开了迄今最大规模木星闪电哨声数据库,其获取的信号是当年旅行者1号记录的10倍。

  NASA的旅行者1号于1977年9月5日发射,截止到2015年7月仍然正常运作。1979年,旅行者1号在木星周围探测到特低频无线电信号发射,因为类似于降调的吹口哨的声音而被称之为哨声。

  研究认为,该哨声源于这颗气体巨行星大气层中的闪电。大多数木星探测器在木星上都发现了闪电,尽管搜索的是兆赫兹范围内的信号,但它们是通过夜间光学成像或低频(千赫范围内)的无线电波发现的。

  此次,NASA喷气推进实验室科学家香农·布朗及其同事,发表了关于600兆赫高频木星闪电大气干扰(或者称为天电,sferics,即宽带电磁脉冲)的观测结果,表明木星上的闪电放电不像之前认为的不同于地球上的闪电--其频率可达到千兆赫范围。研究人员发现,木星上的闪电在极地附近和北半球更为常见,而赤道上没有,这意味着湿对流向两极增强。这些发现可以帮助我们更好地理解木星的组成、大气循环和能量流动。

  在《自然·天文学》发表的另一项研究中,捷克国家科学院的研究团队展示了迄今为止最大规模的木星闪电哨声数据库,其中包括1600多个信号,几乎是旅行者1号记录的10倍。他们检测到的雷击最高频率是每秒4次--类似于地球上观测到的雷暴频率,并且比旅行者1号探测到的峰值高6倍。

  行星之王木星颜值很高,但内部其实非常恐怖。譬如说木星闪电,电流就比地球上最强的闪电还要强1万倍。这些闪电,科学家们已经预言了几个世纪却一直没能力验证,直到1979年旅行者1号将其记录并证实。现在,朱诺号独特的轨道使得它与历史上任何航天器相比,都距离木星更近。因此,它不再仅仅是个记录者,还帮助人类前所未有地分析着木星。

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