在报考“国际关系”专业以前他写了10年旅行日记

  一个好习惯是夯实兴趣的基础,而兴趣是学习的持续动力。养好习惯,培养兴趣,夯实基础,再如文中汤米的父母一样,营造一个共同学习、发展兴趣的温馨家庭环境,或许,我们就都可以像汤米一家一样,“静待花开”了!

  我小儿子汤米在上小学二年级时候,他的英语老师特雷西女士在看完了他的《埃及旅行日记》之后,给他写了一封信,信中热情地鼓励了汤米写的日记内容。这封信现在还粘贴在这本日记的扉页上。汤米出生在龙年,是个典型的00后,今年18岁。2008年寒假时,他还不到8岁。

  我们家有个老传统,每到寒暑假全家一起出动,周游世界列国。在旅行中,每个人都要用英文写日记,并且要给在英国的亲朋好友寄送明信片。从2002年第一次出国旅行到2008年,哥哥杰米已经积攒了好几大本日记。

  再往后翻,你会有一种感觉,其实汤米的这本“日记”,用文字“记”的内容很少,说准确点儿,应当叫“日贴”,因为里面大都贴的是各种交通票据:飞机票、汽车票、船票,各种旅游景点门票、音乐会票、歌剧票、各种明信片、粘贴画,以及汤米拍摄的风景和本人的照片。汤米画的一张我们从英国去埃及的路线地图和金字塔的内部结构图,以及斯芬克斯像(狮身人面像)则可以算作他的创作。

  在我看来,汤米的这本日记很幼稚,只能说是一本粘贴薄,算不上日记。然而,特雷西老师对8岁汤米的赞赏,即使在今天读起来都很亲切,很受鼓舞。特别是她说:“想象一下,五年、十年之后再重温这本日记,那将是多么有趣儿的事!”

  在汤米写完他的第一本旅行日记之后的几年里,我们全家自驾游览了内蒙古和东三省,也去约旦寻找了世界上最古老的马赛克地图,还在耶路撒冷领会了世界三大宗教发祥地的奥秘,在希腊感受了古老的奥林匹克精神,在意大利与文艺复兴时期的雕塑家同住在了一个屋檐下⋯⋯

  因为有了这么多的经历、经验和见闻,汤米旅行日记的内容也就一年比一年丰富,记录方式也越来越多样化了。2014年,在全家去意大利的日记里,汤米做的一个米开朗基罗的石雕——大卫的“身份证”就很有意思:

  我们鼓励汤米多写英文,哪怕是抄写也可以。汤米还会为每张自己拍摄的地理风光、人文建筑照片配上图片说明。

  每结束一个国家的旅行之前,我们一家都会聚集在咖啡店,或者我们的临时住所举办知识竞赛。每个人要提出10个问题,还要对其他人可能提出的问题做好准备。这种方式不仅给汤米了一个重新梳理旅游过程,也给他练习英文书面和口头表达提供了一个绝佳的机会。

  最难的应当算“命题作文”了。虽然汤米是在记日记,没有“立意”之类的问题,但是要描写好一个场景也并非易事。比如:2012年,汤米在新西兰皇后镇的瓦卡普湖钓鱼之后,写了一篇有关钓鱼的日记。因为表述渔具、钓鱼技巧,以及钓鱼过程有很多专门的词汇,所以汤米在写这篇短文之前,首先把文章里可能要用到的字词都集中写了下来:fish, rod, bait, lure, water ,to cast, reel, board, boat, life-jacket, boat shed...

  从汤米写第一本旅行日记至今,整整十年过去了。当时那个还在用袖口擦鼻涕的汤米,已经成长为了一个英俊潇洒、有主见、有自控力的青年小伙。在特雷西老师的鼓励下,他坚持十年不断地记录着每次旅行。今年9月,他就要踏进大学之门,学习“国际关系”了,他的选择不能说与这些年的周游世界和这十几本旅行日记没有关系吧?

  文革后西北大学第一届大学生,主修历史。在政协当过干部、下海经商干过信托投资。1988年与英国长城学者威廉 · 林赛结婚之后,除了做全职太太之外,辅助丈夫组织NGO的长城环保活动、为威廉著作做翻译,同时做自由撰稿人。

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